San Pedro y san Pablo aún «cruzan sus caminos» en Roma

Cualquiera que decida visitar la basílica de San Pedro en estas fechas se topa con el imponente andamiaje montado para la restauración del baldaquino de Bernini. 

Allí abajo, perpendicular al altar, está la tumba del apóstol a quien Jesús dio el mandato de confirmar en la fe a sus hermanos. 

El 29 de junio es la solemnidad que conmemora a los dos príncipes de la Iglesia, Pedro, el humilde pescador de Galilea que se convirtió en vicario de Cristo, y Pablo, el erudito fariseo, originario de Cilicia, que creció en la escuela de Gamaliel y se transformó de feroz perseguidor de la Iglesia naciente en incansable apóstol de los gentiles.

Los dos santos patronos de la ciudad eterna se recuerdan juntos y este año se celebrarán con una serie de iniciativas promovidas por las Vicarías de la diócesis de Roma y de la Ciudad del Vaticano, en colaboración con el Ministerio de Cultura y el Ayuntamiento de Roma y Panathlon International. 

En particular, el sábado 29 está programado «Quo Vadis», un paseo-evento que toca las etapas históricas de la presencia de los dos apóstoles en la capital del imperio; el domingo 30 de junio, en cambio, está programado «Pedro y Pablo en Roma», un espectáculo teatral de y con Michele La Ginestra.

El paseo Quo Vadis

Destaca especialmente el paseo Quo Vadis, que, según las intenciones de los organizadores, debería convertirse en una cita fija cada año. Según la tradición, cuando Pedro abandonaba Roma huyendo de las persecuciones de Nerón, Jesús se le apareció en la Vía Apia. El apóstol le preguntó adónde iba («¿Quo vadis Domine?») y Cristo respondió: «Voy a Roma, para ser crucificado de nuevo». En ese momento Pedro regresó, para ser martirizado en el circo de Nerón, crucificado cabeza abajo y luego enterrado en la cercana necrópolis del Ager Vaticanus. 

Inmediatamente la tumba se convirtió en lugar de peregrinación, incluso antes de la construcción de la primitiva basílica constantiniana. Pero no fue hasta el siglo XX cuando se identificó con certeza la tumba de Pedro, con las excavaciones ordenadas por Pío XII entre 1939 y 1958 y las investigaciones de la conocida arqueóloga Margherita Guarducci. 

Si la tumba ha sido identificada con certeza donde el famoso trofeo de Cayo y la pared roja con graffiti, incluyendo el famoso «Petros eni» (presumiblemente «Pedro está aquí», en griego), quedan algunas dudas en cuanto a la ubicación exacta de los huesos. Sin embargo, la fe puede compensar ampliamente las incertidumbres de la ciencia.

El cruce de caminos entre Pedro y Pablo

Hoy, en la Via Appia -la ‘Regina Viarum’ de los antiguos romanos- cerca de las catacumbas de San Calisto, hay una pequeña iglesia que conmemora el ‘Quo vadis Domine?’, visitada también en 1983 por san Juan Pablo II. Y esa misma carretera ‘cruza’ el camino de Pedro y Pablo, que desde aquí llegaron a Roma, fueron encarcelados y luego encontraron el martirio allí, según la tradición, donde hoy se alza la abadía de Tre Fontane. 

Iglesia de Santa Maria in Palmis o Iglesia del Quo Vadis en la Vía Apia

Fray Agnello Stoia, párroco de San Pedro, explica que la idea básica de las iniciativas es «devolver a Roma la permanencia de sus patronos, que dan un carácter de universalidad a esta ciudad». 

El arresto domiciliario de san Pedro 

Las historias humanas de Pedro y Pablo, en Roma, se entrecruzan, se cruzan, se separan, se unen, en las calles de Roma y como las calles de Roma». El paseo urbano tocará todos los lugares vinculados a los dos apóstoles.

Entre otros -además de las basílicas de San Pablo Extramuros y de San Pedro en el Vaticano-, San Sebastián Extramuros, donde supuestamente se trasladaron las reliquias de Pedro y Pablo en 258 antes de volver al Vaticano, y en la Ostiense, así como una de las Siete Iglesias que tradicionalmente visitan los peregrinos con motivo del Jubileo; Santa Prisca, la espléndida basílica del Aventino, dedicada a la hija mártir de Aquila y Priscila, los amigos de Pablo que vivían aquí; el Carcere Mamertino, donde los dos apóstoles fueron encarcelados; y de nuevo Santa Maria in Via Lata, donde se dice que Pablo pasó los dos años de «arresto domiciliario».

La ruta incluye dos caminos, uno más largo y otro más corto, al final de los cuales recibirá una «pietruzza», una pequeña piedra que simboliza el camino recorrido. Es precisamente el «sanpietrino», evocado en el logotipo «Quo Vadis», lo que une a Pedro, Roma y sus calles. 

Una oportunidad que se ofrece a ciudadanos, turistas, familias y fieles para redescubrir o visitar por primera vez numerosos lugares -entre ellos el Parque Arqueológico del Coliseo, cuya visita, exclusiva para los participantes, es gratuita-, iglesias, tesoros de arte e historia que entusiasman. El programa puede consultarse en 

Por lo que respecta a San Pedro, es interesante recordar una antigua costumbre. En la nave central de la basílica vaticana, a la derecha, antes del crucero, hay una gran estatua de bronce del primer Papa. San Pedro en la Cátedra» es una obra atribuida al escultor Arnolfo di Cambio, del siglo XIII (aunque algunos estudiosos la datarían en el siglo V, por encargo de san León Magno, que mandó fundir una estatua de Júpiter).

Fue Pablo V Borghese, pontífice entre 1605 y 1621, quien mandó colocar la obra en la basílica, después de haber estado mucho tiempo en el claustro de San Martín. La estatua se alza sobre un trono de mármol de la época renacentista, mientras que en 1871 Pío IX mandó realizar el baldaquino que la cubre. 

La estatua representa a san Pedro en la silla episcopal. Su mano derecha bendice a la manera griega, es decir, con dos dedos, mientras que en la izquierda sostiene las llaves del Reino de los Cielos. Las vestiduras son clásicas: una túnica hasta los pies y, sobre el hombro, el manto varonil. La particularidad de la fiesta es que, el 29 de junio, la estatua se reviste con la tiara y los ornamentos pontificios, una larga capa roja y dorada, que sirve también para subrayar el poder universal del Vicario de Cristo.

El pie derecho de la estatua está visiblemente desgastado por siglos de devoción popular. Con la construcción de la basílica constantiniana, de hecho, la tumba de Pedro había quedado inaccesible, por lo que sigue siendo tradición que los fieles besen o acaricien el pie de la estatua como acto de veneración.

Alguna curiosidad

En 2020, durante la pandemia, las celebraciones en la basílica vaticana con motivo de la fiesta de los santos Pedro y Pablo se celebraron a puerta cerrada, pero el Papa Francisco fue a venerar en persona la estatua del primer Pontífice.

Santa Maria in Via Lata

Otra peculiaridad, quizá poco conocida pero que puede «descubrirse» a través del paseo «Quo Vadis», está vinculada a la basílica de Santa Maria in via Lata. Se alza en lo que hoy es la céntrica Via del Corso y fue en su día el primer tramo de la Via Flaminia. En la cripta de la iglesia, según la tradición, habría vivido San Pablo durante su encarcelamiento en Roma.

La casa habría sido la de San Lucas Evangelista, que habría escrito aquí los Hechos de los Apóstoles, y también habría alojado a Pedro. Sobre la entrada de la cripta, una placa de mármol lleva la inscripción, en latín, «Oratorio de San Pablo Apóstol, San Lucas Evangelista y Marcial Mártir, donde se encontraba la imagen redescubierta de la Bienaventurada Virgen María, una de las siete pintadas por el Beato Lucas», en recuerdo de la presencia en ese lugar de algunos de los primeros y más importantes testigos de la fe cristiana.

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