Georges Lematre, el sacerdote que propuso la teora del Big Bang

El sacerdote y cientfico Georges Lematre (Wikimedia Commons)

El 14 de marzo es el da internacional de las matemticas y no es por mera casualidad. Muchos pases de tradicin anglosajona escriben la fecha siguiendo el esquema mes-da-ao, o sencillamente mes-da. Esto significa que una fecha se escriba 3-14 Y en esos dgitos est la clave del da conmemorativo de las matemticas: 3,14 es el principio de uno de los nmeros ms famosos, el nmero Pi.

Las matemticas, amadas y odiadas por igual, son importantes tambin para los catlicos. Un ejemplo de ello es la vida del sacerdote, matemtico, astrnomo y fsico Georges Lematre, que adems de pasar por el seminario desarroll una intensa actividad acadmica e investigadora. Tanto es as, que es uno de los padres de la Teora del Big Bang y de la Ley de Hubble-Lematre.

Dos vocaciones

Georges Lematre naci en Blgica el 17 de julio de 1894. Hijo de padres catlicos, estudi en un colegio de jesuitas. All destac en varias asignaturas, pero especialmente en matemticas y fsica. Mientras estudiaba, lleg a la conclusin de que tena dos vocaciones, que en un principio podran parecer incompatibles: el sacerdocio y la ciencia.

Tras pasar por la Escuela de Ingenieros de Minas y ser voluntario en el ejrcito durante la Primera Guerra Mundial, Georges comenz sus estudios en Fsica y Matemticas. En 1920 obtuvo el doctorado gracias a su tesis La aproximacin de funciones de varias variables reales. Apenas sin mediar descanso, despus de defender su tesis Lematre ingres en el seminario.

Sin embargo, la preparacin al sacerdocio no era obstculo para continuar aprendiendo sobre Fsica y Matemticas. Por ello, el joven seminarista sigui profundizando en la ciencia, tomando un especial inters por la Teora de la Relatividad de Einstein. A lo largo de su vida, Georges Lematre se encontr con el fsico alemn hasta en cuatro ocasiones, quien reconoci sus importantes aportaciones al progreso cientfico.

La Teora de la Relatividad acompa al sacerdote durante varios aos. Profundiz en ella a lo largo de su labor de investigacin, la cual le llev tanto a la Universidad de Cambridge en Inglaterra como al famoso MIT (Instituto de Tecnologa de Massachusetts) en Estados Unidos.

Aportaciones cientficas

Con el tiempo, Georges Lematre obtuvo la ctedra en la Universidad Catlica de Lovaina, en su pas de origen, por lo que regres a Blgica. All desarroll una de sus grandes aportaciones, antes mencionada: la Teora del Big Bang.

Tambin durante esa poca public su trabajo acerca de la conocida hoy como Ley de Hubble-Lematre. Sin embargo, su aportacin a esta ley tard aos en reconocerse, pues la comunidad cientfica atribuy el mrito casi por completo al astrnomo Edwin Hubble.

Ciencia y fe

Haba quienes dudaban del trabajo de Lematre como matemtico y fsico. Para algunos, su condicin como sacerdote y sus creencias catlicas le impedan desarrollar bien su trabajo. Pero el cientfico no dudaba en aclarar que su fe no era un impedimento para la labor que haca. Asegur en diversas ocasiones que no necesitaba mezclar los dos mbitos cuando tenan que mantenerse separados.

A pesar de esto, tambin afirmaba que la ventaja de ser un cientfico catlico es que uno tiene la seguridad de que la realidad est creada por un ser inteligente, por lo que se pueden encontrar las respuestas a las preguntas acerca del universo, ya que siguen una lgica.

El Papa de aquel entonces, Po XII, no tena los mismos prejuicios que algunos cientficos de la poca. Por ello, nombr a Lematre miembro de la Pontificia Academia de las Ciencias. Si bien es cierto que el Pontfice y el sacerdote tenan algunas diferencias, Lematre nunca entr en conflicto directo con el Papa, asegurando que sus teoras cientficas no estaban relacionadas con la Teologa.

ltimos aos

En 1960, Georges Lematre comenz a ejercer el cargo de presidente de la Academia Pontificia. Durante su mandato facilit el dilogo entre cientficos creyentes y ateos, logrando una apertura nunca antes vista en la institucin.

El sacerdote continu toda su vida investigando y ejerciendo su ministerio sacerdotal, hasta que falleci, enfermo de leucemia, en 1966 a los 71 aos.

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